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Athènes et l’invention de la démocratie

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Jeudi 12 novembre à 17H30 en direct sur zoom !

Durant la dernière décennie du VIe siècle avant notre ère, les Athéniens établirent la première constitution démocratique. Il s’agit d’un nouveau type de gouvernement qui reçut sa forme classique cinquante ans plus tard grâce aux réformes de Périclès. L’expérience de la démocratie va ressurgir au XVIIIe siècle dans le contexte des révolutions américaine et française. La démocratie est donc une des fleurs les plus rares et les plus délicates au sein de la jungle des expériences humaines. Si elle n’a survécu que deux siècles à Athènes, elle n’a réapparu dans le monde occidental que deux mille ans plus tard.

Mais revenons à cette figure de Périclès : visionnaire, éducateur, diplomate, homme d’Etat, il avait pour ses concitoyens une ambition, celle d’un gouvernement démocratique guidé par la raison. Les défis qu’il affronta sont dans une large mesure ceux du XXIe siècle : les difficultés de la démocratie directe, le sens réel des concepts « d’égalité » et de « justice », l’équilibre entre l’individualisme et le dévouement civique. Mieux, Périclès est LE modèle par excellence du chef d’Etat démocratique, un modèle aussi valable pour notre temps qu’il fut contesté par ses contemporains.